昨今、多くの企業や自治体が認知やイメージ向上を図るために、キャラクターを使ったプロモーションをしています。楽天のキャラクター『お買いものパンダ』も、テレビコマーシャルをはじめ様々な場面で活躍し、人気を集めています。しかし、楽天グループには他にもたくさんのキャラクターがいるのをご存知でしょうか?今回は、そんなキャラクターたちの誕生秘話や裏話、キャラクターに込められた想いをご紹介します。

「Rakuten Viber」の『カシス』、『マッシュ』、『チェリー』

楽天グループが提供する無料通話・メッセージアプリ「Rakuten Viber」には3人のオフィシャルキャラクターがいます。実は、それぞれのキャラクターが、Viber内の機能を表しているのです。

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メインキャラクターの『カシス』は、元気で素直、おしゃべり好きなサルの男の子。声や音がよく聞こえるように大きくなった耳は、「Viber Out」の高い通話品質を表しています。『カシス』は、楽天技術研究所が開発した人間の手の動きを読み取りじゃんけんをする「AIじゃんけんマシーン」でも活躍しています。

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『マッシュ』は、真面目で少しナイーブな白クマのおじさん。サラリーマンとして働く彼は、頼まれると断れない性格で、残業することもしばしば。仕事終わりには、ビールを片手に一人宴会をします。また、旅行が大好きで、仕事でもプライベートでもViberを使うマッシュは、送金など様々な場面で便利に使えるViberの汎用性を代表しています。

20180205_mascot_img03『チェリー』は、恋もおしゃれも楽しみたい、流行に敏感なウサギの女の子です。新しいもの探しが好きな彼女は、動画や静止画、記事などのコンテンツをViberアプリ内のチャット画面でさくっと検索して共有できる「チャットエクステンション」など、「Rakuten Viber」の新機能を表しています。

「キャラクター制作にあたっては、ユーザーが使う場面を想像しやすいように意識して設定を考えました」と話すのは、3人の産みの親であるデザイナー。「元気で明るい性格の『カシス』や、恋もおしゃれも楽しみたい『チェリー』、仕事終わりに一人宴会してしまう『マッシュ』など、みんなの『あるある』を表現して、親しみを持ってもらえるようにしました。コラボレーション・ステッカーなど、外の世界にも広がっていっているので、今後も多くの方に知っていただけるような取り組みをしていきたいです。夢は『お買いものパンダ』とのコラボレーション!いつか、一緒に何かできたら良いなと思っています。あと、実は『マッシュ』と『お買いものパンダ』は全く同じシルエットなんです。気になった方はぜひシルエットを照らし合わせてみてください」

「楽天証券」の『かぶ助』、『ラディ子』

「楽天証券」には、カブをモチーフにした2人のキャラクターがいます。

20180205_mascot_img04『かぶ助』は、普段はゆるゆるで少しシャイですが、「ここぞ!」のタイミングを見逃さないビジネスマン。楽天証券ホームページでは『かぶ助先生』として、投資について分かりやすく解説しています。

20180205_mascot_img05『ラディ子』は、帰国子女で、『かぶ助』のガールフレンド。日本の株に詳しいかぶ助に対し、『ラディ子』は外国株についての知識が豊富で、積極的な性格です。『かぶ助』とはよくドライブデートをしているようで、デート中に『かぶ助』を翻弄して楽しんでいるのだとか。

「投資と聞くと、難しそう・面倒くさそうと感じる人は多いのではないでしょうか。私も当初は、証券や投資に関する説明を聞いても難しいと感じるばかりでした」と話すのは楽天証券のキャラクター担当者。「でも、今ではスマートフォンやアプリを使って少額からでも手軽に投資を始めることができる商品が数多くあります。そこで、私と同じような投資初心者の心理的なハードルを下げたいと思ったのが、誕生のきっかけです。

野菜のカブをモチーフに、イラストには親しみを持ってもらえるよう、ユーモアの要素を取り入れました。また、Viberステッカーを作るにあたっては、ユーザーの方に毎日使いたいと思ってもらえるよう、社員約300人に事前テストに協力してもらい、「本当に使ってみたい」と思ってもらえるステッカーを採用しました。キャラクターを通じて、これまで投資をしたことがない人が少しでも興味を持つきっかけとなればうれしいです」

いかがでしたか?より多くの人にサービスを知って欲しい、親しみを感じて使って欲しいという想いのもとに、キャラクターたちは大きな役割を担っています。楽天のサービスをご利用の際には、ぜひキャラクターたちを探してみてください。

ご紹介した「Rakuten Viber」と「楽天証券」のキャラクターは、Viberアプリのメッセージ内で利用できるステッカーとして提供しています。以下のURLからダウンロードください!

■Viberフレンズ:
https://stickers.viber.com/pages/rakutenbeginners_jp?redir=1
■サンキューステッカー:
https://stickers.viber.com/pages/momday_jp?redir=1
■かぶ助くん&ラディ子ちゃん3:
https://stickers.viber.com/pages/rakutensecurities3?redir=1